Walter Janer, MD. Gastroenterólogo con practica en Bayamón, Puerto Rico. Gastroenterología y enfermedades del tracto digestivo.

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Volumen 2

Cáncer del Colon

  • Artículo 1 • ¡Hay luz al final del túnel!

    ¡Hay luz al final del túnel!

    Es impresionante como la incidencia de cáncer del colon está en aumento, tanto en los Estados Unidos como en Puerto Rico.  Ahora mismo el cáncer colon-rectal está considerado el 3er cáncer “más popular”. Anualmente, 150,000 personas se diagnostican con la enfermedad y 50,000+ mueren anualmente de ella.  Eso es más que las muertes por AIDS y cáncer de seno combinadas. *  Impresionante, ¿no?

     

    Se han identificado estos factores de riesgo para el cáncer del colon: el alto consumo de grasas saturadas, historial familiar de cáncer del colon, presencia de pólipos en el intestino grueso, entre otros.  Y aunque muchas personas piensan que el cáncer del colon afecta mayormente a los hombres, nada mayor a la realidad.  El cáncer de colon es hoy día la segunda causa de muerte por cáncer en nuestra Isla, según estadísticas del Registro Central de Cáncer de Puerto Rico.

     

    Y aunque el 90% de los casos de cáncer colo-rectal son curables si se detectan a tiempo

     

    o si se previenen del todo*,  desgraciadamente, sólo el 40% de las personas que están en riesgo de desarrollar la enfermedad se someten a pruebas y chequeos regulares** para detectar si existen pólipos en su intestino grueso.  ¿Por qué?  Posiblemente por falta de conocimiento de los factores de riesgo, miedo a hacerse una colonoscopia…  o posiblemente una combinación de ambas razones.

    Y ese es el propósito de esta edición de InfoDigest…  que conozcas qué es el cáncer del colon, que seas valiente y aprendas a identificar los factores de riesgo y que ayudes a tus familiares y amigos saber si ellos pueden estar en riesgo también.

    Como siempre, nos preocupamos por tu salud y la de tu familia.  Esperamos que disfrutes de InfoDigest y que seas una estadística positiva de alguien que previno el cáncer del colon.

    Dr. Walter E. Janer

     

    *Website de la National Colorectal Reserach Alliance – www.nccra.com

    ** Centro de Cáncer de la Universidad de Puerto Rico para el HealthDay News, 2 de mayo de 2010.

  • Artículo 2 • Conoce el Cáncer Colorectal

    DIAGNOSTICO

    Conoce el Cáncer Colorectal

    El sistema digestivo está compuesto por 4 partes

    principales:

     

     

     

    Para propósitos del cáncer del colon, el Intestino Grueso tiene 2 secciones principales que son el Colon y el Recto.  El Colon comienza desde la conexión con el apéndice hasta que comienza el Recto, que son las últimas 6 pulgadas hasta llegar al ano.

     

     

    El tejido dentro del Intestino Grueso puede ser terreno fértil para el crecimiento anormal de células. Este crecimiento anormal forma unas “verruguitas”  llamadas pólipos. Los pólipos son muy comunes en adultos, especialmente después de los 50 años. Estas verruguitas o pólipos con mucha frecuencia son benignos y no representan riesgo a la salud; pero en ocasiones estos pólipos pueden tornarse en malignos o en adenomas. Se dice que los pólipos adenomas son el principal precursor del cáncer colorectal.

     

    Estudios sugieren que si los pólipos en el Intestino Grueso se detectan en sus etapas tempranas de formación y se eliminan, hay una gran probabilidad de que el cáncer de colon se elimine o que ni se forme desde un principio.  Porque al eliminar el pólipo, se elimina la raíz del problema. Y como los médicos ya conocen que la gran mayoría de casos de cáncer colorectal comienza con un pólipo canceroso, el cáncer colorectal es altamente prevenible y curable. Pero la gente le tiene repelillo a hacerse los exámenes exploratorios, que nos deja con cifras alarmantes:

     

    • El cáncer del colon es el 3er cáncer más común en los EEUU* y el 2ndo más común en Puerto Rico**

    • Es la 2nda causa de muertes por cáncer entre mujeres y la 3era en hombres en Puerto Rico**

    1)  Esófago

    2)  Estómago

    3)  Intestino Delgado

    4)  Intestino Grueso

    FACTORES DE RIESGO

    Qué hace que estos pólipos en el colon se tornen cancerosos, aún se desconoce completamente.  Pero los expertos sí saben que hay ciertas predisposiciones  que aumentan los factores de riesgo:

     

    Herencia / Historial Familiar – Personas con familiares cercanos diagnosticados con cáncer de colon.

     

    Edad – El riesgo del cáncer del colon aumenta con la edad, especialmente en personas mayores de 50 años porque el crecimiento de pólipos es común en esa edad.  El riesgo aumenta con cada década adicional.

     

    Padecimiento de otras enfermedades – haber sido diagnosticado ya con cáncer del colon o padecer de otras enfermedades inflamatorias del sistema digestivo (como la colitis ulcerativa o el Crohn’s)  u otras enfermedades, como la poliposis familiar (FAP), el cáncer de colon sin poliposis hereditaria, el síndrome de Gardner, síndrome de Turcot, síndrome de poliposis juvenil Peutz-Jagher o Cowden’s Disease, donde se desarrollan pólipos a temprana edad,  ponen al paciente en un riesgo adicional de desarrollar cáncer del colon.

     

    Dieta – Muchos estudios indican que una dieta alta en grasas saturadas y baja en fibra aumenta la probabilidad de desarrollar la enfermedad.

     

    Estilo de Vida – las personas que fuman, no hacen ejercicio físico regularmente, que están sobrepeso e ingieren más de 4 bebidas alcohólicas a la semana aumentan su riesgo de desarrollar cáncer del colon.

     

    SÍNTOMAS

    Los pólipos cancerosos que se forman en el colon pueden crecer y desarrollarse por años sin presentar ningún síntoma. Cuando los síntomas se sienten, usualmente ya el cáncer está bastante avanzado y posiblemente se haya regado a otras partes del cuerpo. Y aunque los síntomas varían dependiendo donde se esté desarrollando el cáncer,  el síntoma más común es el sangrado o dolor rectal.

    No podemos confiar o esperar a tener síntomas para acudir a un médico. Si sabes que presentas algún factor de riesgo, acude a tu gastroenterólogo lo antes posible para realizar pruebas exploratorias.

     

    *WebMD website

    **Registro Central de Cáncer de Puerto Rico

     

  • Artículo 3 • ¡El Cáncer del Colon se previene!

    ¡El Cáncer del Colon

    COLONOSCOPIA  ••••••••••••••••••••

    El 98% de los cánceres del colon comienzan

    con el desarrollo de pólipos en el intestino grueso.  La colonoscopia es la mejor arma que tiene tu médico para detectar y eliminar pólipos. El procedimiento se lleva a cabo insertando por el ano un tubo flexible, del ancho de un dedo, haciéndolo avanzar lentamente por el recto y luego por el colon. Este tubo tiene una lucecita y una camarita para poder ver en un monitor el tejido interior del intestino. Si hay pólipos, el médico puede extraerlos y hacer una biopsia para saber si son cancerosos o no.

     

    Un estudio clínico del Imperial College en Londres efectuado por la Dra. Wendy Atkin y publicado en la revista clínica The Lancet* indica que “remover pólipos previene el cáncer de colon”, pero desgraciadamente sólo la mitad de las personas con acceso a hacerse una colonoscopia lo hacen, según cifras de la Sociedad Americana del Cáncer.

     

    DIETA  Y EJERCICIO  ••••••••••••••••••

    Si una colonoscopia nos ayuda a identificar

    y eliminar los pólipos, ¿qué tal si pudiéramos prevenir el crecimiento de pólipos?  Si no hay pólipos, hay muchas menos probabilidades

    de desarrollar cáncer de colon.

    Una dieta baja en grasas saturadas y alta en fibra, proveniente de frutas, vegetales frescos y granos integrales, es una manera de minimizar la producción de pólipos en el intestino grueso.  Al consumir mucha fibra insoluble ayuda a no tener estreñimiento, que haya más movimiento en las paredes del intestino grueso, que la materia fecal se mueva más rápidamente y ayuda a que los pólipos no tengan espacio fértil para producirse.

     

    Mantener un peso saludable es esencial para una buena salud. Hacer 30 minutos de ejercicios vigorosos al día – como caminar, nadar, trotar o ejercicios de resistencia – ayuda a proveerle el estímulo necesario a nuestros músculos,

    y el intestino grueso es un músculo.

     

    CALCIO y ACIDO FOLICO  ••••••••••••••

    Estudios recientes indican que el calcio y

    el ácido fólico son excelentes herramientas que ayudan a combatir el cáncer del colon.  Y es fácil consumir calcio y ácido fólico y a la vez ingerir la fibra importante que necesitamos:

    • Los vegetales de hojas verdes son

    abundante fuente de calcio – como la espinaca, las acelgas, lechugas verdes, brócoli, col rizada verde, entre otros.

    • Las frutas cítricas como la china,

    toronja, limones y limas son alta fuente

    de ácido fólico.

    • Los productos lácteos bajos en grasas

    como la leche, yogurt y quesos livianos

    son buenas fuentes de calcio.

    se previene!

    PREVENCION

  • Artículo 4 • Test para saber si estás en riesgo de desarrollar Cáncer del Colon

    Test para saber si estás en riesgo de desarrollar Cáncer del Colon

    Para determinar si estás en riesgo de desarrollar pólipos o cáncer colorectal, responde a las siguientes preguntas contestando SI o NO:

    SI           NO

    •  ¿Tienes 50 años de edad o más?

     

    •  ¿Has padecido de algún cáncer anteriormente?

     

    •  ¿Te han encontrado un pólipo en el intestino grueso anteriormente?

     

    •  ¿Alguien en tu familia ha tenido pólipos o ha sido diagnosticado

    con cáncer del colon?

     

    •  ¿Ingieres más grasa que fibra en tu dieta diaria?

     

    •  ¿Has padecido de alguna enfermedad inflamatoria del intestino,

    como colitis ulcerativa?

     

    •  ¿Has notado cambios persistentes en tus hábitos de ir al baño?

    Si contestaste SI a alguna de estas preguntas, estás en riesgo de desarrollar pólipos en el intestino grueso y eso te pone en riesgo de desarrollar cáncer del colon.

    Lo primero que debes hacer es felicitarte a ti mismo…  porque  te has tomado el tiempo para averiguar si estás en riesgo de desarrollar cáncer del colon y eso es un gran paso hacia su prevención y temprana detección.  Ahora haz una cita con tu gastroenterólogo para discutir los factores de riesgo que presentas y posiblemente coordinar un estudio exploratorio.

    Comparte este test con tus familiares y amigos… podrías ayudar a salvar una vida.

  • Artículo 5 • Preguntas y Respuestas del Cáncer del Colon

    PREGUNTAS Y RESPUESTAS

    ¿Cómo prepararse para una colonoscopia?¿Cómo es la recuperación después de una colonoscopia?
    ¿Cuán invasiva es una colonoscopia?
¿Duele mucho?

    La colonoscopia es un estudio ambulatorio que se efectúa en la oficina de tu gastroenterólogo.  Para hacerla efectivamente, hay que preparar el intestino grueso y limpiarlo lo más posible para que el médico pueda ver el intestino por dentro sin interrupciones de materia fecal en el camino.

    El paciente debe prepararse dejando de ingerir alimentos desde la tarde antes del estudio y tomando una solución que lo hará ir al baño bastante para eliminar toda materia fecal del intestino. A veces, justo antes de comenzar el procedimiento se le coloca una enema al paciente para limpiar cualquier resto  fecal que pudiese haber en el recto antes de comenzar.

     

     

     

     

     

    Una colonoscopia es invasiva si la miramos desde el punto de vista que se introduce un tubo

    por el intestino grueso que está diseñado por la naturaleza como un carril de salida y no de entrada.

    Aun así, el estudio como tal es sencillo y no dura más de 15-20 minutos. En ocasión se seda el paciente para que esté más relajado y sienta menos incomodidad y ansiedad.

     

     

     

     

    Luego del procedimiento, el paciente puede experimentar hinchazón y gases en el abdomen debido al aire que se introduce para poder avanzar el tubo con la camarita por el intestino. Esta molestia usualmente desaparece al poco rato. Con frecuencia, el paciente puede ingerir alimentos nuevamente después del procedimiento, dependiendo si hubo que extraer pólipos o no. Tu médico te dará instrucciones específicas según tu caso.

  • Artículo 6 • ¿Cómo afrontar "EL CUCO" de la colonoscopía?

    PREVENCION

    Todo el mundo está potencialmente en riesgo de desarrollar cáncer del colon. Esta terrible enfermedad no discrimina a nadie por género, estatus social, fama… nadie. Hay muchas celebridades que a través de los años han padecido de cáncer del colon.  Famosos como Audrey Hepburn, el ex presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan, el creador de Snoopy, Charles Schulz y más recientemente, la ex presidente de las Filipinas, Corazón Aquino - todos ellos padecieron en algún momento o fallecieron ante el cáncer del colon.

     

    Pero con el lento aumento de colonoscopias exploratorias, con más frecuencia estamos detectando más temprano la enfermedad lo que hace vencerla mucho más probable.  Este es el caso de la ex estrella de los Mets de Nueva York Darryl Strawberry y la esposa del rockero Ozzy Osborne, Sharon Osbourne, ambos estrellas de la reciente  edición del programa de televisión  Celebrity Apprentice  transmitido por la cadena de cable TV, NBC y ambos también sobrevivientes del cáncer de colon. “La gente no quiere discutir el cáncer del colon” dijo Sharon Osbourne en una entrevista reciente para Spotlight Health.

    “El cáncer de colon es terriblemente silente y mortal. No te das cuenta de que está ahí creciendo. Me sentía cansada y se lo atribuí al mucho trabajo y al mucho estrés. No tenía idea de que tenía cáncer creciendo dentro de mi cuerpo.”

     

    Sharon fue muy afortunada porque le detectaron el cáncer a tiempo, gracias a las insistencias de su esposo. “Ozzy fue a hacerse un chequeo, porque él es muy diligente con su salud.  En su chequeo todo salió bien, pero comenzó a insistirme que me hiciera una colonoscopia yo también,” explicó Sharon. Muchas personas temen hacerse una colonoscopia por miedo y desconocimiento de si les va a doler, cómo se siente, la preparación requerida, complicaciones, etc. “Los miedos son sin fundamento.”  dijo Sharon.  “Para mí fue como si nada.

    Es más, la preparación es más difícil que el examen como tal. No duele como uno se imagina

    y que es más importante:

    ¿tu vida y tus seres queridos o un poquito de incomodidad por una hora?  Es una hora de tu vida para posiblemente salvar tu vida.”

     

    Y el médico de Sharon, Edward Phillips del centro médico Cedars-Sinai en Los Angeles,  entiende por qué la gente le da tanto miedo hacerse una colonoscopia.  “Si la gente supiera en verdad lo que conlleva una colonoscopia, no le tendrían tanto pánico.  Lo más incómodo es realmente la preparación la noche antes para limpiar el colon completamente. El procedimiento como tal usualmente se hace bajo sedación para que la persona esté más calmada y tranquila.”

    Sharon entiende que hay un mensaje esperanzador sobre el cáncer colorectal y está de acuerdo con que hacerse colonoscopias y la detección temprana son claves para salvar vidas.  “Esto tiene que ver con estar informados.  No hay nada por qué avergonzarse. Sólo debes ir a tu gastroenterólogo y chequearte. Puedes salvar tu propia vida.”

    Sharon Osbourne es sobreviviente

    de cáncer del colon y fundadora

    del Sharon Osbourne

    Colon Cancer Program

    en el Cedars-Sinai Medical Center

    en Los Angeles, California.

  • Artículo 7 • ¿Cómo construir la mejor ensalada?

    NOTA NUTRITIVA

    ¿Cómo construir

      la mejor ensalada?

    No todas las ensaladas son iguales...  muchas veces, las ensaladas son “bombas de tiempo” disfrazadas de salud - ahogadas en aderezos llenos de calorías y faltándole ingredientes claves que pueden combatir muchísimas enfermedades.  La próxima vez que te prepares una ensalada, asegúrate de incluir los siguientes ingredientes para combatir el cáncer:

     

    1. Comienza con vegetales de hoja verde oscura – como espinacas, lechuga romana y lechuga arúgula.

    Los vegetales de hoja verde oscura son ricos en ácido fólico, asociado con reducir el riesgo de cáncer colorectal, entre otros cánceres.  Un estudio de la Universidad de Vanderbilt encontró que el folato detiene los cambios en DNA que comienzan el crecimiento desmedido de células, la característica principal del cáncer.  Y la mejor manera de consumir el acido fólico es de fuentes naturales, no de suplementos.

     

    2.  Añade zanahoria rallada

    El beta caroteno de las zanahorias está asociado a reducir la incidencia de varios cánceres, entre ellos el cáncer del seno y del riñón.

     

    3.  Rebánale un tomatito

    Los tomates contienen licopeno, un enemigo del cáncer.  Un estudio alemán en pacientes que se han hecho colonoscopias encontró que aquellos con los niveles más bajitos de licopeno tenían el mayor porcentaje de pólipos que se convierten en cáncer del colon.

     

    4.  Añádele un buen puñadito de habichuelas

    Las habichuelas no se comen tan sólo con el arroz…  una buena ración de habichuelas le agrega a tu ensalada textura y mucha proteína.  Además, estudios dicen que las legumbres suprimen la producción de enzimas que promueven el crecimiento de tumores.

     

    5.  Y ¿qué tal un poquito de pescado o de nueces?

    Dale a tu ensalada más poder con elementos que contengan Omega 3.  Estudios de la Universidad de Arizona dicen que al combinar el salmón, rico en vitamina B6 y Omega 3, con vegetales ricos en ácido fólico (como las lechugas que mencionamos al principio) ayuda a reducir la recurrencia de adenomas colorectales en un 39%.  Y si eres vegetariano, añade unas nueces o almendras y tendrás el mismo efecto…

    6.  Añádele ahora unas rajas de aguacate

    La grasa natural del aguacate ayuda a absorber los carotinoides, potentes enemigos del cáncer.

     

    7.  Y adornamos todo con un delicioso aderezo

    Aliña tu ensalada con un aderezo que contenga aceite de oliva.  Según estudios en la Universidad de Northwestern, el ácido oleico del aceite de oliva ayuda a reducir dramáticamente un gen específico asociado con el cáncer del seno.  Y si a ese aderezo le añadimos el jugo y un poquito de ralladura de limón, también ayuda con el cáncer de la piel.

     

  • Artículo 8 • Receta Positiva - Pasta Integral con Tomates Marinados y Albahaca

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