Walter Janer, MD. Gastroenterólogo con practica en Bayamón, Puerto Rico. Gastroenterología y enfermedades del tracto digestivo.

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Volumen 3

Enfermedad Celiaca

  • Artículo 1 • ¡Enfermedad Celiaca - La Gran Incógnita

    Enfermedad Celiaca
La Gran Incógnita

    Bienvenidos a esta nueva edición de InfoDigest. Hemos decidido enfocarnos en esta edición en la Enfermedad Celiaca – una condición la cual no se conoce mucho en Puerto Rico. La Enfermedad Celiaca  es una condición donde los pacientes desarrollan una intolerancia o alergia al gluten, que es la proteína del trigo y otros cereales.

     

    En Estados Unidos se ha visto mucha educación recientemente sobre este tema, pero desgraciadamente en Puerto Rico todavía existe mucha falta de conocimiento.  Si las cifras puertorriqueñas reflejaran la misma tendencia que las de Estados Unidos, 1 en cada 130 personas padece de esta condición.  Así que no es tan rara como se pensaba en un principio, pero más del 97% de las personas que la padecen continúan sin un diagnóstico claro.

     

    Lo que sucede en Puerto Rico es que muchos médicos no tienen a la Enfermedad Celiaca en su radar cuando van a diagnosticar a un paciente.  Muchas veces se despacha a los pacientes como que están solamente malnutridos, bajo peso y con diarreas constantes.  La mayoría de los pacientes que he visto en mi consulta con Enfermedad Celiaca han sido pacientes que se presentan con anemia o diarreas crónicas.  He tomado el hábito de que si llegan pacientes con estos síntomas a mi oficina, siempre les tomo biopsias del duodeno para asegurarme o descartar si son pacientes de Enfermedad Celiaca.

     

    Conozco lo debilitante que puede ser tener los síntomas de Enfermedad Celiaca sin diagnosticar.  Recientemente, mi amiga y colega optómetra, Ivette González fue diagnosticada con Enfermedad Celiaca.  Y escuchar su relato de cuanto tuvo que sufrir antes de llegar a un diagnóstico correcto es muy emotivo.  Aquí podrán leer un poquito más sobre su experiencia y los beneficios que ella ha visto manteniendo una dieta libre de gluten.

     

    Espero que la información que presentamos en esta edición de InfoDigest te ayude a conocer más sobre la Enfermedad Celiaca, sus síntomas y consejos prácticos para ayudar a aquellos que la padecen a sobrellevar mas fácilmente una vida libre de gluten - conlleva un periodo de adaptación, pero no es imposible.

    Dr. Walter E. Janer

  • Artículo 2Conoce la Enfermedad Celiaca

    DIAGNOSTICO

    Conoce la

    Enfermedad

    Celiaca.

    La Enfermedad Celiaca es una condición crónica, o sea  que es para toda la vida, y ocurre cuando se ingieren alimentos con gluten y se desencadena una respuesta anormal del sistema inmunológico, causando daño a las paredes del intestino delgado.

    El intestino delgado está recubierto por unos cilios o pequeñas vellosidades que se encargan de absorber los nutrientes, vitaminas, minerales, proteínas, etc. de los alimentos que ingerimos.  Cuando una persona que padece de Enfermedad Celiaca consume gluten, los cilios o pequeñas vellosidades se afectan y hacen que el intestino delgado se inflame y se hinche.  Con esta inflamación, el intestino delgado pierde mucha de su capacidad de absorber nutrientes para alimentar al resto del cuerpo.  Esta inhabilidad de absorber vitaminas y nutrientes se le conoce como mal absorción, y si es severa suficiente, puede causar otras complicaciones como anemia, osteoporosis y pérdida de peso excesiva.

    ¿Cuáles son los síntomas más comunes?

    Cuando las personas con Enfermedad Celiaca consumen alimentos con gluten pueden sentir una variedad de síntomas: dolor abdominal, gases, distención e hinchamiento del abdomen, diarreas o estreñimiento, vómitos,  excretas grasosas, anemia inexplicable o deficiencia nutricional y pérdida de peso a pesar de mantener un buen apetito.  Y estos son los síntomas más comunes, porque la Enfermedad Celiaca también puede venir acompañada de fragilidad en los huesos u osteoporosis debido a la inhabilidad del cuerpo a absorber el calcio de los alimentos, depresión, decaimiento, falta de energía, infertilidad y posiblemente también,  desaprovechamiento.

    Muchos adultos pueden que no sientan ningún síntoma.  Pero aquellos que sí los sienten, usualmente es entre los 20, 30 y 40 años de edad.  Como la Enfermedad Celiaca puede presentar tantos síntomas que pueden ser relacionados a otras condiciones, en muchas ocasiones, es difícil su diagnóstico.

    Y, ¿qué causa la Enfermedad Celiaca?

    Aunque se desconoce la causa precisa de la Enfermedad Celiaca, sí se sabe que la presencia de ciertos genes aumenta el riesgo de desarrollarla.  Factores del ambiente, como infecciones virales o bacterianas pueden ocasionar cambios en el intestino delgado en las personas que presenten estos genes específicos.  Adicionalmente, comer alimentos que contengan gluten puede desencadenar una reacción adversa del sistema inmunológico que provoca que no haya buena absorción en los intestinos.

    ¿Qué es gluten?

    El gluten es una proteína que se encuentra en algunos granos cereales específicos como el trigo en todas sus variedades incluyendo la sémola (semolina), trigo duro (durum), espelta (spelt), “kamut”, “einkorn” y el farro.  También se encuentra en el centeno, la cebada y el triticale, que es un híbrido del trigo y el centeno.

    Muchas personas con Enfermedad Celiaca sienten mucha mejoría de sus síntomas al cambiar a una dieta libre de gluten.  Aproximadamente  un 70% de las personas dicen sentirse mejor a 2 semanas de cambiar su dieta.  Luego que los cilios o vellosidades del intestino regresan a la normalidad, que puede tomar desde algunos meses hasta años, el cuerpo puede absorber nuevamente nutrientes apropiadamente.  Y el mantener una dieta libre de gluten es muy importante aún cuando ya no se experimenten síntomas porque previene síntomas futuros además de reducir el riesgo de complicaciones que pueden incluir linfomas cancerosos.

  • Artículo 3 • Ayuda identificar la Enfermedad Celiaca

    DIAGNOSTICO

    Diagnosticar

    correctamente la Enfermedad Celiaca es a veces difícil, pero no es imposible.  Y muchas veces es por la presencia de tantos síntomas que comúnmente relacionamos con otras condiciones.  Con frecuencia, pacientes con Enfermedad Celiaca reciben el diagnóstico de Síndrome de Colon Irritable erróneamente porque los

    Ayuda

    identificar

    la Enfermedad Celiaca

    La presencia de un problema de la piel llamado dermatitis herpetiformis, donde se presentan unas ronchas con picor muchas veces está asociado a personas con Enfermedad Celiaca.

    Estudios de los Archives of Internal Medicine sugieren que el hacerle estudios exploratorios para Enfermedad Celiaca a personas que ya hayan

    médicos no atan la relación de la Enfermedad Celiaca con otros padecimientos.

    Para diagnosticar la Enfermedad Celiaca se comienza con unas pruebas de sangre que nos ayudan a detectar la presencia de anticuerpos.  Si las pruebas de sangre salen positivas, se procede con una endoscopía del intestino delgado y tomar biopsias para confirmar el diagnóstico y evaluar el grado de daño ocasionado al intestino.

    Aunque el 30% de la población tiene una predisposición genética a la condición, solamente 1% la desarrolla.  Así que la creencia actual es que hay algo que la “desenmascara”, como un virus o algún otro factor que no entendemos  completamente aún.*

     

    Pero hay algunas claves que los médicos pueden utilizar que les indica que la Enfermedad Celiaca puede estar presente:

    sido diagnosticadas con osteoporosis puede ayudar a mejorar el tratamiento y los riesgos asociados con los huesos frágiles.*

    Las personas con enfermedades autoinmunes, como la diabetes tipo 1, Síndrome de Sjogren, entre otros, también deben someterse a pruebas diagnósticas para Enfermedad Celiaca.  Del 8 al 10% de los pacientes con diabetes tipo 1 también tienen Enfermedad Celiaca.

    Enfermedad de tiroides autoinmune

    Síndrome de Down

    Anemias por insuficiencia de hierro o por insuficiencia de ácido fólico

     

    Es importante que si estás experimentando alguno de los síntomas aquí mencionados relacionados a la Enfermedad Celiaca que acudas a tu médico para hacerte unos exámenes diagnósticos porque la única manera de saber a ciencia cierta si NO la tienes es a través de pruebas.

  • Artículo 4 • Preguntas  frecuentes sobre la Enfermedad Celiaca

    PREGUNTAS & RESPUESTAS

    La Enfermedad Celiaca es bastante común, lo que sucede es que con mucha frecuencia no se diagnostica.  Según cifras de la Celiac Disease Foundation la Enfermedad Celiaca afecta a 1 en 133 personas* en los Estados Unidos, pero desgraciadamente como el 97% de estas personas no están diagnosticadas oficialmente y con frecuencia se tardan 9 años en llegar al diagnóstico correcto.

    La tasa de incidencia de Enfermedad Celiaca ha aumentado un 400% en los últimos 50 años**.  Parte de este aumento es debido a los avances en la tecnología de diagnóstico y el aumento en el conocimiento de la enfermedad.  Pero los científicos también consideran que el aumento en el consumo de productos a base de trigo y gluten puede ser una causa mayor para este aumento tan pronunciado.

    ¿Puede afectar a un paciente con Enfermedad Celiaca el simplemente tocar alimentos que contengan trigo?

    Por mucho tiempo se pensaba que la avena no era recomendada para pacientes con Enfermedad Celiaca.  Sabemos que las proteínas de la avena son diferentes a las proteínas del trigo, la cebada y el centeno.  Pero aun así se creía que la avena era tóxica para pacientes con condiciones autoinmunes, así que muchos médicos le recomendaban a sus pacientes evitarlas.

    Ahora sabemos que el peligro de la avena no está en el grano como tal, está en la contaminación cruzada con otros granos.  Con frecuencia la avena se cultiva y se procesa en las mismas plantas en que se procesan el trigo, la cebada y el centeno y al utilizar las mismas maquinarias, herramientas y envases pues la avena se contamina con gluten.

    Hoy día ya existen granjeros que cultivan exclusivamente avena así que es posible conseguir en las tiendas naturales avena PURA de marcas especializadas y libres de contaminación cruzada.  Así que ahora los pacientes de Enfermedad Celiaca pueden disfrutar de más variedad en su dieta.  Lo que sí se recomienda es que al principio del diagnóstico se evite la avena por un tiempo hasta que los síntomas hayan subsanado y que se aseguren de sólo consumir avena PURA sin potencial riesgo de estar contaminada con gluten.

    ¿Cuán común es la Enfermedad Celiaca?¿La avena contiene gluten?

    En muy raras ocasiones el contacto tópico con el gluten puede desencadenar una reacción en una persona con Enfermedad Celiaca.  Para tener una reacción es necesario que el gluten esté en contacto con el interior del intestino y para ésto es necesario ingerirlo.

    Hay muchas personas que aún con la Enfermedad Celiaca pueden trabajar como panaderos y reposteros, estar en contacto con harina y trigo diariamente sin tener una reacción física a ese contacto.  Pero existen casos esporádicos en que el contacto al gluten – ya sea contacto con la piel o contacto al respirarlo- pueda causar reacciones adversas.  Si por casualidad eres de esas personas, existen alternativas de shamppo, cosméticos, etc. que son libres de gluten.  Sólo tienes que aprender a leer las etiquetas de los ingredientes.

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  • Artículo 5 • ¿Qué tengo QUÉ...?

    DIAGNOSTICO

    El Dr. Janer tiene una amiga quien fue diagnosticada recientemente con Enfermedad Celiaca.  Ivette González es optómetra de profesión y estuvo padeciendo síntomas variados y visitando médico tras médico, hasta que finalmente llegó al diagnóstico correcto de Enfermedad Celiaca.

    “Al principio, sentía dolor debajo de las costillas y diarreas intermitentes al ingerir ciertos alimentos, especialmente derivados de la leche.  Después se me añadieron a la lista de síntomas espasmos musculares en el área cervical y se me irradiaban hacia espalda media. La condición siguió progresando a tal punto que comencé a sentir dolor en los huesos - en la clavícula, manos, costillas, esternón.  Era como una artritis que no tenía una causa o razón de ser…”

    El suplicio de Ivette duró por aproximadamente 7 años.  Visitó cuatro gastroenterólogos, un fisiatra, un neurólogo y dos neurocirujanos.  Y “cada vez que iba a un gastro, todos decían que era estrés.  ¡Por Dios,  quien no tiene algún tipo de estrés!  Pero yo sabía que estrés no lo era todo y por eso seguí buscando contestaciones.”

    “Cuando recibí el diagnóstico finalmente de Enfermedad Celiaca me sentí perdida y ajena completamente.  Nunca había escuchado de la condición y mucho menos de la palabra gluten.” Cuando a Ivette le dijeron que tenía que cambiar su dieta, no sabía por dónde empezar.  “No sabía que alimentos contenían gluten.

    Lo primero que hice fue ir a Freshmart para orientarme sobre qué podía comer y buscar información en Internet; además de comprar varios libros sobre el tema."

    Ivette se sintió tan aliviada de saber finalmente lo que tenía que comenzó el cambio de dieta inmediatamente salió de la oficina de su médico.  “Vi mejoría a las dos semanas de comenzar mi nueva dieta”.  Ivette vive con su esposo y dos hijas y nos comenta que “todo el mundo se ha adaptado a la dieta y todos comen la misma comida que yo, excepto las nenas, que a veces comen pizza regular. Pero nos sentimos que ahora estamos comiendo más saludable que antes.  No sé si es sicológico, pero nos sentimos más conscientes de lo que comemos ahora.”

    “Después de haber vivido esta experiencia, me complace el esfuerzo del Dr. Janer a orientar sobre la Enfermedad Celiaca.   Además de hacerse endoscopía con biopsia del duodeno, se debe recomendar también que se hagan la prueba de TTG, que son ya un estándar en Europa.”  Ahora, la página web del Dr. Janer (www.walterjanermd.com) tiene una sección informativa sobre la Enfermedad Celiaca para que te orientes y ayudes con información sencilla a otros que puedan estarla padeciendo sus síntomas.

    La Dra. Ivette González es optómetra con consulta en Professional Optics, 131 Ave. Winston Churchill en El Señorial, San Juan, PR 00926, 787-764-6589

  • Artículo 6 • Y ahora... ¿Qué voy a comer?

    NOTA NUTRITIVA

    Y ahora… ¿Qué voy a comer?

    El mejor tratamiento para evitar los síntomas de la Enfermedad Celiaca es llevar una dieta libre de gluten.  Una persona con Enfermedad Celiaca que no se trata su condición es una persona que se le hace muy difícil, por más que coma, recibir los nutrientes necesarios para estar saludable.  Comer una gran variedad de alimentos que no contengan gluten es la mejor manera de mantenerte fuerte y saludable.  La más mínima cantidad de gluten hace que una persona con la condición tenga  síntomas y que cause daños al intestino delgado.  Primero, debemos enfocarnos en todo lo que la persona TODAVIA PUEDE comer para no sentirse limitado y deprimido al recibir este diagnóstico.  Después, hay que saber qué alimentos  y productos contienen gluten para saber qué debemos evitar.

    PUEDES COMER EN ABUNDANCIA

    En una dieta libre de gluten todavía puedes comer muchas cosas para mantener una buena salud y un peso saludable:

     

    • Frutas y Vegetales – ya sean frescas, secas o congeladas.  Sólo debes estar pendiente que no tengan ningún aditivo que pueda contener gluten.  Si comes frescas, vas a la segura.

    • Carnes que no sean procesadas - Las carnes procesadas como los hot dogs, cortes fríos, los embutidos, butifarras, chorizos, salchichas, salamis, etc. contienen aditivos que pueden contener gluten.

    • Arroz – blanco o integral

    • Habichuelas – rojas, blancas, negras, pintas, lentejas, garbanzos, guisantes, tiernas, gandules, edamame, etc.

    • Viandas – papa, yautía, yuca, malanga, apio, batata blanca o mameya,  plátanos, guineos verdes, etc.

    • Otros cereales – Amaranto, Millet, Teff, Quínoa

    • Harinas hechas de otros granos – como de harina de maíz, de arroz, “buckwheat”, harina de papa, soya o tapioca, que sale de la yuca.

    • Huevos y productos lácteos – leche, queso, yogurt, mantequilla, etc.  Debes leer las etiquetas para asegurarte que los ingredientes no contienen gluten.

    • Ciertas bebidas alcohólicas como vinos, licores y cidras

    • Chucherías saludables – tortillas de 100% maíz, popcorn, helados, sorbetes de frutas, entre otros.

    ALERTA- Contienen Gluten

    Ya sabes que no debes comer productos hechos con trigo o harina de trigo.  Esto significa que debes eliminar de tu dieta muchos favoritos de nuestra dieta común como: Pan, Pizza, Galletas, Bizcochos, Pastelillos, Pastas, Cereales, Cerveza…

     

    OJO al Gluten escondido…

    Hay que estar bien pendientes a las etiquetas para asegurarnos que los productos que SÍ se pueden comer no contengan algún aditivo o ingrediente menor que contenga gluten.  Algunos de los ingredientes que debemos evitar son:

     

    • Hydrolyzed vegetable protein - que en muchas ocasiones está hecha de trigo y puede contener mucho gluten.

    • Hydrolyzed plant protein

    • Textured vegetable protein

    • Modified food starch

    • Binders

    • Fillers

    • Excipients

    • Extenders

    • Malt

     

    (NOTA: listamos los ingredientes en INGLÉS porque así es que estarán identificados en la mayoría de los empaques de los productos que compramos en el supermercado)

    Ahora hay muchos productos en el mercado que no contienen gluten – galletas dulces y saladas, pastas hechas de harina de arroz integral, plantillas para pizzas, panes hechos de harinas alternativas, etc. que hacen que el cambio a una dieta libre de gluten sea uno mucho más llevadero.  Es simplemente modificar las marcas y productos que compras…  no limitar tu gusto o paladar.

    Visita a un nutricionista o tu tienda de productos naturales más cercana para que te orientes de todos los productos disponibles sin gluten.

  • Artículo 7 • Receta Positiva - Sopa Paraguaya

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